Le début de la fin des Pages Jaunes traditionnelles

Au Royaume-Uni, elles cesseront d’être distribuées l’année prochaine : leurs propriétaires n’éditeront plus de numéros.

Que devient l’entreprise les Pages Jaunes ?

De temps en temps, de petits livres apparaissent dans les boîtes aux lettres ou sur le tapis de porte d’entrée. Ils ont déjà un format de poche, ce qui les rend très éloignés de ce dont nous nous souvenons tous qu’ils étaient dans le passé. Ce sont les Pages Jaunes, le guide qui, il y a quelques décennies, était le seul point de rencontre avec les entreprises de la région et que tout le monde avait à la maison dans un endroit accessible. « La réponse par défaut lorsque quelqu’un a dit qu’il recherchait un service ou un professionnel était  » Avez-vous consulté les Pages Jaunes ? La vérité, c’est qu’en plus, ils n’étaient pas les seuls. Avec eux venait de temps en temps un équivalent blanc, qui apportait les téléphones de tout le monde. Il suffisait d’ouvrir les pages, de chercher par nom de famille et de trouver le numéro de téléphone de la personne en question à côté.

Mais ce genre de format a-t-il déjà un sens ?

Les Pages Blanches sont peut-être déjà un avis rare. Si vous pensez à la dernière fois que vous avez vu un de ces spécimens dans votre maison, il se peut que vous deviez y retourner depuis longtemps, comme vous pensez à la dernière fois qu’il vous en restait un à votre porte. En fait, penser dès maintenant à l’idée que le nom et le numéro de téléphone de tous les abonnés apparaissent dans une liste à laquelle tout le monde peut avoir accès semble constituer une intrusion directe dans la vie privée. En Espagne, il existe un format en ligne et des guides papier que peu de gens consultent.

Le guide existe toujours, mais sa diffusion a complètement chuté. Comme Telefónica l’a expliqué à Vozpópuli, « les guides font partie d’une série d’obligations légales que Telefónica a, et qui font partie du service dit universel. Par conséquent, nous les maintenons parce que la loi nous y oblige, et jusqu’à ce que cela change, nous n’avons pas l’intention de cesser de le faire. Il y a vingt-cinq ans, 12 millions d’exemplaires d’annuaires téléphoniques ont été distribués. En 2016, il n’y en avait qu’une centaine. Comme vous pouvez le lire sur la page du Ministère de l’énergie, du tourisme et de l’agenda numérique, n’importe qui peut télécharger le pdf sur le guide web du service universel. L’utilisateur peut demander qu’il soit renvoyé chez lui sur papier, dans un délai de 60 jours.

Les Pages Jaunes, dans votre boîte aux lettres… mais ignorées

Les Pages Jaunes viennent spontanément chez vous et vous n’avez pas besoin de les demander, bien que voir l’accueil qui leur est réservé témoigne de l’intérêt qu’elles peuvent susciter. Si on l’a mis dans la maison (si on le laisse dans la porte c’est presque habituel de le faire), peut-être qu’il l’a dans son alambic en plastique. S’ils le laissent dans la boîte aux lettres, il est assez facile de voir comment les autres voisins s’en débarrassent. La semaine de l’arrivée des annuaires téléphoniques, il y en avait quelques-uns dans la poubelle à l’entrée de mon immeuble.

Ces guides sont susceptibles de continuer à exister parce qu’ils ont encore des annonceurs. En ouvrant l’édition locale des Pages Jaunes 2017-2018 (en retirant le plastique dans lequel il se trouvait depuis qu’il est apparu dans la boîte aux lettres), il est assez facile de trouver des entreprises qui se présentent à l’utilisateur d’une manière exceptionnelle. Ce sont des publicités, peut-être (rien dans le guide ne le dit clairement). Dans les premières pages, et dans les deux langues de la communauté autonome dans laquelle le guide a été distribué, ils se souviennent des entreprises qui ont « aidé des entreprises comme la vôtre à prospérer » pendant 50 ans et fournissent le téléphone pour la publicité contractuelle. La publicité – ou c’est ce à quoi elle ressemble d’après les images qui accompagnent le message – sera également en ligne.

Mais est-il logique de faire de la publicité même dans les Pages Jaunes et son existence a-t-elle un sens ? Dans la province de Pontevedra, il n’y a que deux éditions liées aux deux plus grandes villes, laissant de nombreuses municipalités sans couverture, par exemple. Et, au bout du compte, est-ce que même les habitants de ces municipalités finissent vraiment par utiliser l’annuaire téléphonique ?

Il n’est pas difficile non plus de trouver sur Internet ceux qui se demandent si les Pages Jaunes existent et surtout si elles sont encore utiles dans les temps modernes. En Espagne, ils sont distribués depuis 50 ans.

Sa disparition au Royaume-Uni

Au Royaume-Uni, ils en portent 51 (bien que le format ait commencé en 1883 aux États-Unis) et ils sont sur le point de mourir. Yell, son propriétaire, a annoncé qu’en janvier de l’année prochaine, il distribuera l’édition finale des annuaires téléphoniques sur papier, ce qui permettra à partir de ce moment seulement de faire des recherches en ligne. En bouclant le cercle, le dernier des guides distribués sera celui de Brighton, qui fut la première ville où il fut distribué il y a un demi-siècle.

Les propriétaires de l’entreprise reconnaissent qu’ils ont créé un nom populaire et sont fiers de penser qu’ils ont des consommateurs fidèles depuis un demi-siècle. Quand on leur demande pourquoi ils arrêtent de l’éditer, ils ne disent rien de concluant (ils ne disent pas clairement que c’est démodé…) mais ils jettent des balles en parlant d’innovation et de format numérique. La société distribuera 23 millions d’exemplaires de cette édition finale. L’essor d’Internet, des réseaux sociaux et le fait que les consommateurs étaient de plus en plus critiques à l’égard de l’existence de ces guides ont limité leur survie.

Le changement de modèle

Et c’est là que réside la clé du problème et c’est aussi ce qui a fait que les Pages Jaunes et les formats similaires voient leur existence menacée. En fait, ce ne sont pas les seuls. Les téléphones d’information, qui ont fait l’objet il y a quelques années de campagnes télévisées massives, ont été relégués au second plan dans le monde de l’information. Google et le réseau en général les ont remplacés.

Les consommateurs n’ont plus besoin de recourir à ces sources d’information (sans parler d’un téléphone payant qui leur facturera pour leur donner ce dont ils ont besoin) parce que tout ce qui est en ligne et peut être trouvé rapidement et facilement sur le web. Il est également possible de le faire gratuitement et d’obtenir des informations complémentaires. En faisant une recherche dans un annuaire téléphonique, un plombier vous donnera quelques noms et quelques téléphones. En le faisant en ligne, vous pourrez également lire des opinions et des critiques.

Les consommateurs ont changé et les informations qu’ils s’attendent à trouver ont également changé, obligeant les entreprises à jouer avec de nouvelles règles. Dans ce nouveau scénario, le réseau a toutes les cartes gagnantes.

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