Coca-Cola, l'histoire d'une marque qui fête ses 130 ans d'existence
Source image de couverture : ferdyboy / Shutterstock.com

Coca-Cola est la marque la plus célèbre de la planète. Elle est en effet connue par 94 % de la population mondiale. Depuis sa création, elle n’a cessé de se réinventer pour demeurer la marque la plus vendue dans le monde. Quelle est l’histoire de ce géant américain ?

Comment a été inventé le Coca ?

Appelée French Wine Coca, la recette ancêtre du Coca-Cola a vu le jour à Atlanta (Géorgie). Elle semble avoir été inspirée de celle du vin Mariani, une boisson tonique d’origine française obtenue par la macération de feuilles de coca dans du vin de Bordeaux. Le French Wine Coca était une boisson alcoolisée comprenant du coca, de la noix de kola et de la damiana

La date du 25 novembre 1885 a marqué le premier tournant de l’histoire de Coca-Cola. Suite à un référendum lancé ce jour-là, la ville d’Atlanta a essayé l’interdiction de la vente d’alcool durant 2 ans. Une version dépourvue d’alcool de la boisson a alors été développée. En revanche, la recette a continué à contenir du coca jusqu’à la fin du XIXème siècle.

La recette du Coca-Cola, appelée Merchandise 7X, est secrètement conservée dans le SunTrust Bank Building à Atlanta. Seulement deux personnes la connaissent. Jamais elles ne voyagent ensemble ni ne se retrouvent dans un même endroit au même moment. Quoi qu’il en soit, nombreux sont ceux qui affirment avoir découvert la formule secrète de la boisson mythique.

Comment a été inventé le Coca ?
Source : ferdyboy / Shutterstock.com

Qui a créé la marque Coca-Cola ?

La formule du Coca-Cola a été mise au point par le pharmacien américain John Pemberton qui a commencé à travailler dessus à l’âge de 54 ans. La boisson était alors destinée à être commercialisée dans des distributeurs de soda. Son nom a été suggéré par Frank Robinson, le comptable de son inventeur.

Tous deux se sont associés, créant officiellement la marque Coca-Cola. En juin 1887, elle a été inscrite au registre du commerce par Pemberton qui en est ainsi devenu l’unique propriétaire. La marque lui a été rachetée pour 2 300 dollars par l’homme d’affaires américain Asa Griggs Candler la même année. Dès lors, la stratégie marketing de Coca-Cola a été mise en place, faisant rapidement connaître la boisson.

Le 16 août 1888, Pemberton est décédé. En 1891, The Coca-Cola Company a été fondée par Asa Candler, son frère John S. Candler et Frank Robinson. Les gains en capital s’élevaient à 100 000 dollars à ce moment-là.

Quand a été créé le Coca-Cola ?

La recette du French Wine Coca a été inventée par Pemberton en 1885. En raison de la prohibition d’alcool cependant, le pharmacien a dû revoir la formule. Le 8 mai 1886, la nouvelle boisson est commercialisée à la Jacob’s Pharmacy d’Atlanta. Il s’en vendait alors 9 unités par jour. 

Voici d’autres dates marquantes de l’histoire de Coca-Cola :

  • Le 21 janvier 1893, la marque est enregistrée auprès de l’Office of Industrial Property Registration aux États-Unis ;
  • En 1894, le Coca-Cola est promu sur divers objets comme des calendriers, des peintures murales, des horloges, etc. Il est également mis en bouteille pour la première fois par le propriétaire d’une confiserie nommé Joseph A. Biedenharn. Asa Candler n’a cependant pas pris en compte le progrès représenté par cette solution ;
  • En 1897, le produit est exporté pour la première fois ;
  • En 1899, sa mise en bouteille fait enfin l’objet d’un premier accord. Ce dernier autorise les entreprises locales à distribuer la boisson dont la préparation de base est fournie par The Coca-Cola Company. Aujourd’hui encore, c’est ce système d’embouteillage qui s’applique ;
  • En 1902, Ernest Woodruff, fils de l’un des associés de la société, en est élu président à tout juste 22 ans. C’est grâce à lui que le Coca-Cola est devenu une institution internationale ;
  • En 1906, la société contribue au déploiement d’usines d’embouteillage au Panama, au Canada et à Cuba ;
  • En 1909, les trois partenaires détenant des droits de mise en bouteille ont commencé à les revendre à des entreprises locales après avoir divisé les États-Unis en zones ;
  • En 1915, un concours d’embouteilleurs est lancé. Alexander Samuelson (Root Glass Company) l’a remporté avec sa bouteille contour. Aujourd’hui, celle-ci demeure l’icône commerciale la plus populaire dans le monde, étant notamment associée à de bons moments passés en famille ou entre amis ;
  • En 1919, toutes les actions de Coca-Cola sont rachetées par Ernest Woodruff à la famille Candler. Celui-ci s’est aussi focalisé sur la consolidation de l’entreprise suite à la Première Guerre mondiale ;
  • En 1923, les fondations de The Coca-Cola Export Corporation sont créées. Cette société vise l’extension du système d’embouteillage dans les autres pays ;
  • En 1945, la canette de Coca-Cola a été introduite pour fournir le breuvage aux soldats lors de la Seconde Guerre mondiale.
Quand a été créé le Coca-Cola ?
Source : Massimo Vernicesole / Shutterstock.com

Pourquoi la bouteille de Coca-cola est rouge ?

Plus qu’un contenant, la bouteille contour de Coca-Cola est une icône universelle. En effet, il s’agit aujourd’hui d’une référence incontournable en matière de design. Elle est d’ailleurs exposée au MOMA (Museum of Modern Art) de New York.

La tradition populaire associe la forme de la bouteille de Coca-Cola aux courbes de l’actrice Mae West qui était célèbre à l’époque. En réalité, elle n’est pas inspirée de la morphologie féminine. Jusqu’en 1915, toutes les bouteilles de Coca-Cola arboraient des lignes droites et se ressemblaient énormément, étant de ce fait facilement imitables par la concurrence. Pour remédier à cette situation, la société a décidé d’organiser un concours visant à unifier le design des contenants. L’un des participants, Alexander Samuelson, a alors recherché des illustrations des ingrédients du Coca-Cola. La forme de la cabosse du kolatier a retenu son attention. Il s’en est inspiré pour concevoir la bouteille profilée du Coca-Cola. En 1960, celle-ci a été enregistrée par l’U.S. Trademark Office dans le Master Register (catégorie marque).

Un autre détail rend iconique la bouteille de Coca-Cola : sa couleur rouge vif. Cette teinte est issue d’un mélange de trois nuances de rouge. La société l’a choisie dès la création de la boisson pour permettre aux contrôleurs fiscaux de la distinguer des breuvages alcoolisés.

Depuis, la politique de communication de Coca-Cola ne s’est jamais départie du rouge. Dans les années 1930, cette couleur est notamment retrouvée dans une campagne publicitaire montrant le Père Noël habillé de velours rouge et en train de se rafraîchir avec du Coca-Cola. En 1948, le fameux Red disc fait son apparition. Il indique qu’il est possible de boire du Coca-Cola au sein de l’endroit où il est apposé.

Comment Coca-Cola est devenu célèbre dans le monde ?

Le succès de Coca-Cola peut s’expliquer par sa volonté à combler les différents sens à commencer par le goût. Pour satisfaire toutes les catégories de consommateurs, la marque a mis en place une stratégie de diversification. En ont résulté les déclinaisons comme :

  • Le Coca-Cola Lemon ;
  • Le Coca-Cola à la vanille ;
  • Le Coca-Cola Light, dans lequel le sucre a été remplacé par des édulcorants de synthèse (aspartame et acésulfame K), se présentant ainsi comme une boisson sans calories ;
  • Le Coca-Cola Zéro, également sans sucre ;
  • Le Coca-Cola Life, formulé avec de la stévia et du sucre de canne.

La multinationale mise également sur le toucher grâce à la forme de sa bouteille en verre qui est reconnaissable même avec les yeux fermés. Par ailleurs, son identité visuelle et ses publicités représentent une autre force du groupe Coca-Cola. De plus, ce dernier a compris l’importance d’adapter son slogan en fonction du pays. Enfin, la marque a toujours intégré la musique dans sa stratégie de communication.

Depuis le début de l’histoire de Coca-Cola, de nombreuses imitations ont été découvertes aussi bien aux États-Unis que dans d’autres pays. Parmi celles-ci, il est notamment possible de trouver Afri-Kola, Cafe-Kola, Candy-Cola, Carbo-Cola, Celery-Cola, Coca-Beta, Coke-Ola, Cola-Coke, Cold-Cola, Four-Cola, Cherry-Cola, Hayo-Cola, Jacob’s-Cola, Roi-Cola, Koka-Nola, Koke, Kola-Kola, Loco-Kola, Mexicola, Nerv-Ola, Nifti-Cola, PauPau-Cola, Penn-Cola, Pepsi-Cola, Prince-Cola, QuaKola, Rococola, Roxa-Cola, Sherry-Cola, Silver-Cola, Sola Cola, Star-Cola, Taka-Cola, Toka-Tona, True-Cola, Vani-Cola, Vine-Cola, Vine-Cola et Wine-Cola.

Face à ce phénomène, Coca-Cola a fait appel à l’agence Pinkerton pour mener une enquête. Ses détectives ont été chargés de se rendre dans les bars à boissons pour commander du Coca-Cola et prélever des échantillons. Ces derniers ont ensuite été analysés pour détecter une éventuelle imitation. Le mausolée des imitateurs Coca-Cola compterait pas moins de 7 000 tombes.

Source image de couverture : ferdyboy / Shutterstock.com

Le message emblématique de Coca-Cola

Outre son histoire extraordinaire, la marque Coca-Cola reste dans les esprits pour ce qu’elle représente, son message. Chacun d’entre nous se souvient de campagne publicitaire avec des célébrités ou encore les pub coca cola avec des personnages iconiques comme le Père-Noël. Celui-ci fait partie intégrante de l’image de la marque puisqu’on le retrouve jusque dans des packagings et des publicités datant de 1920.

Coca-Cola est également un sponsor, on le retrouve sa couleur rouge légendaire dans de nombreux stades et événements sportifs tout autour du globe. Par exemple, on peut le voir au moment du tour de France avec un camion dans la parade, distribuant des cannettes et des bonbons en forme de bouteille de Coca-Cola. La marque est également le sponsor direct de certains sportifs. Le message que renvoient ces campagnes de publicité nous incite à voir et ressentir la marque comme faisant partie de notre vie quotidienne tout en étant présente chez les élites. Quelque part, lorsque l’on consomme Coca-Cola, on est égal au champion que l’on voit à la télévision et il est lui aussi, notre égal.

L’une des campagnes les plus mémorables est celle du prénom sur l’étiquette de la bouteille de Coca-Cola. Beaucoup de consommateurs se sont rendus en magasin pour vérifier que leur nom figurait sur une des bouteilles qu’ils avaient achetées. Il y avait également la possibilité de faire des dédicaces via le site internet sur une bouteille de la boisson, de se la faire livrer chez soi pour ensuite l’offrir. De la même manière, lors de la fête des mères ou des pères, on pouvait retrouver des petits mots tendres sur les étiquettes des bouteilles. Confirmant la présence de la marque dans la vie du quotidien de ses consommateurs. Le but de la marque a toujours été d’être proche de sa clientèle, au sens propre, comme au figuré.

Voir l'actualité :